Tomáši, jak se zrodilo Vaše angažmá hlavního trenéra reprezentačního týmu do 16 let?

„Na reprezentační úrovni jsem se v posledních dvou letech pohyboval v realizačních týmech jako asistent trenéra. Loni v týmu U19, který vedl Radek Bejbl, a letošní sezonu jsem dojížděl s Pavlem Drskem u reprezentační šestnáctky. Zřejmě také na základě odvedené práce jsem dostal nabídku od šéftrenéra reprezentací Miroslava Beránka na post hlavního trenéra reprezentace do 16 let, což mě překvapilo a zároveň velmi potěšilo. Rozhodl jsem se ji akceptovat, byť jsem na Dukle působil dlouho jako hráč a později jako trenér a odnáším si z ní krásné vzpomínky.“

Co pro vás znamená reprezentační výzva?

„V první řadě se na tu práci moc těším, možnost pracovat pro reprezentaci musí být poctou pro každého, kdo se ve fotbale pohybuje. Půjde pochopitelně také o velkou změnu v každodenním režimu. Na Dukle jsem trénoval nějakých 15 let, v mládeži jsem vedl kategorie od 15 do 19 let, u níž jsem působil nejdéle. Teď tu každodenní práci s týmem nahradí především sledování hráčů, kteří připadají v úvahu do naší reprezentační kategorie, a mnoha zápasů. Reprezentační srazy se konají zhruba jednou v měsíci, takže skladba té práce bude pochopitelně jiná než ta v klubu na denní bázi. Ale moc se na to těším, hlavně na kontakt a práci s kluky během srazů.“

Jaká je nyní Vaše pracovní náplň?

„Sbírám informace o hráčích ročníku 2009, které v předchozí reprezentační kategorii vedl Karel Havlíček. Od něj nyní čerpám nejvíc, on s těmi kluky v posledním období pracoval a déle než rok je podrobně monitoroval. Zároveň nakoukávám různé zápasy a dělám si celkový přehled o ročníku, který povedeme.“

Kolik hráčů reálně spadá pod reprezentační drobnohled?

„Momentálně máme nějakých 70 jmen, na každém postu do je od šesti do osmi hráčů, kteří přicházejí v úvahu směrem k reprezentaci. Dobře také vím, že vývoj hráčů v těchto věkových kategoriích je dost proměnlivý, takže další jména mohou postupně přibývat. Pokud se bavíme o dvouletém cyklu, může jít třeba až o sto hráčů, které budeme monitorovat.“

Jaké nejbližší akce Vás s reprezentací do 16 let čekají?

„Na konci července absolvujeme Memoriál Františka Harašty, kterým odstartujeme reprezentační sezonu. V srpnu je v plánu krátký tréninkový kemp v Nymburku a v září dvojzápas s Rumunskem. Během podzimu nás ještě čekají přípravné zápasy se Slovenskem a Rakouskem. Musíme vybrat správný tým, ať to na hřišti klape. Na každém srazu se budeme snažit kluky motivovat, zlepšovat a inspirovat, abychom byli společně úspěšní.“

A v další sezoně po přesunu do kategorie U17 již přijde na řadu kvalifikace o postup na mistrovství Evropy, na němž se letos představil i český výběr…

„Od letošní sezony nastává důležitá změna, UEFA mění systém závěrečného turnaje a na mistrovství Evropy do 17 let bude startovat 8 týmů, zatímco doposud se jich na šampionát kvalifikovalo 16. O to náročnější nyní kvalifikace v „sedmnáctkách“ bude. Jednoznačně ale uděláme všechno pro postup a úspěch našeho týmu.“

Tomáš Kulvajt - nový trenér reprezentace do 16 let

Tomáš Kulvajt - nový trenér reprezentace do 16 let