Kouč jednadvacítky věří, že jeho tým důležitý duel před zaplněnou Malšovickou arénou zvládne a ve čtvrtém kvalifikačním zápase si připíše první vítězství ve skupině.

Trenére, jak jste zatím spokojen s přípravou na očekávaný zápas v Hradci Králové?

„Velice, máme vytvořené veškeré podmínky pro to, abychom podali kvalitní výkon. Také čtvrteční přípravný zápas se Severním Irskem ukázal, že naše mužstvo má kvalitu. Během soustředění se objevily nějaké zdravotní indispozice, ale na Island budeme stoprocentně připraveni. Čeká nás klíčový zápas, který musíme zvládnout do vítězného konce.“

Loni v září jste v zahajovacím utkání na Islandu prohráli 1:2 inkasovanou brankou v nastaveném čase. Jak se tým od té doby posunul?

„Hráči jsou zase vyzrálejší, mají více zkušeností i z prvoligové úrovně. Někteří v zimě vyměnili kluby, ale adapatovali se dobře. Většinou mají slušné vytížení i formu. To všechno se projevuje i v atmosféře a nastavení celého týmu. Uvedu třeba příklad útočníka Václava Sejka, který odchodem do Nizozemska změnil i zem, ale vede si tam velmi dobře a ukazuje to i na hřišti – v tréninku a třeba také v utkání proti Severnímu Irsku, kdy se dvakrát střelecky prosadil.“

Jaké poučení si berete z prvního vzájemného utkání na Islandu?

„Měli jsme tam problémy v pokrytí středu pole, ale věřím, že i v tomto ohledu jsme nyní zase o kus dál. Teď musíme být ještě koncentrovanější, ukázat sílu a efektivitu směrem dopředu. Na Islandu jsme do 30. minuty měli tři, čtyři vyložené šance. Trefili jsme tyčku, jednou soupeř míč vykopával z brankové čáry. Pokud bychom tam šli do vedení, tak bychom možná zápas vyhráli. Ale i to je poučení směrem k domácí odvetě.“

Česko 21 - trénink (25. 3. 2024)

Čím je Island pro soupeře nepříjemný?

„Jsou konsolidovaní, vychází to i z velmi dobré práce s mládeží na Islandu obecně. Počítám, že třeba osm hráčů z prvního utkání v Reykjavíku může být v základní sestavě i zítra v Hradci. Několik hráčů má zkušenosti i z „A“ týmu. Opírají se o ustálenou osu od brankáře, stopera, středního záložníka a útočníka, někteří hráči se už objevili v minulém kvalifikačním cyklu jednadvacítek. Co je zdobí, je velká soudržnost. I když se zápas nevyvíjí v jejich prospěch, nevzdávají se a perou se do závěrečného hvizdu. Určitě nás tedy čeká velmi těžký soupeř, navíc se jim po disciplinárním trestu vrací do hry brankář Petersson, který je oporou.“

Úterní zápas má sledovat v Hradci Králové zaplněná Malšovická aréna? Bude to pro český tým vítaný bonus?

„Může to mít velký vliv. Pro hráče má být reprezentace vrcholem, a pokud přijde podpora fanoušků, je to pro ně ta nejlepší věc a motivace. Věřím, že plný stadion a naše kvalita na hřišti mohou pomoci k důležitým třem bodům. V Hradci se nám v listopadu povedl přípravný zápas se Slovenskem a teď na to chceme navázat.“