Los osmifinále fotbalové Evropské ligy přisoudil oběma českým zástupcům velké favority a mnohonásobné vítěze prestižní Ligy mistrů. Sparta se utká s aktuálním lídrem Premier League Liverpoolem, druhý z pražských týmů Slavia narazí na další slavný velkoklub AC Milán.

"Blahopřeji Spartě ke skvělému výkonu, výsledku a hlavně postupu v Evropské lize. Jsem rád, že jsem mohl zápas sledovat na vlastní oči. Český fotbal má v osmifinále evropských pohárů trojnásobné zastoupení a já všem třem klubům přeji hodně štěstí," uvedl po čtvrteční výhře Sparty na Letné předseda FAČR Petr Fousek.

Sparta coby nenasazený tým začne doma. Slavia, která díky prvenství ve skupině vstoupí do jarní vyřazovací fáze až v osmifinále, jako nasazená nastoupí nejprve venku. První zápasy se odehrají ve čtvrtek 7. března, odvety jsou na programu o týden později.

Oba pražské celky dostaly nejvěhlasnější možné soupeře, kteří navíc patří mezi historicky nejúspěšnější čtveřici mužstev v Lize mistrů. AC Milán ovládl nejslavnější klubovou soutěž v součtu s dřívějším Pohárem mistrů evropských zemí sedmkrát, naposledy v roce 2007, lépe je na tom pouze rekordman soutěže Real Madrid se 14 prvenstvími. Liverpool stejně jako Bayern Mnichov triumfoval v Lize mistrů šestkrát, naposledy před pěti lety, navíc třikrát opanoval Evropskou ligu či jejího předchůdce Pohár UEFA.

Český šampion Sparta po čtvrtečním postupu přes Galatasaray Istanbul figurovala mezi osmičkou nenasazených celků a měla na výběr ze sedmi variant. Slavii dostat nemohla, neboť v osmifinále na sebe nemohou narazit týmy z jedné země. Letenští byli vytaženi hned jako první a los jim přisoudil zřejmě největšího favorita soutěže Liverpool. Slavní "Reds" vévodí tabulce anglické ligy v poslední sezoně pod vedením legendárního trenéra Jürgena Kloppa, který oznámil, že po tomto ročníku u mužstva skončí.

Sparta se s Liverpoolem dosud v evropských pohárech utkala pouze v sezoně 2010/11. Ve stejné soutěži v úvodním kole jarní vyřazovací fáze vypadla po domácí bezbrankové remíze a venkovní prohře 0:1. Slavia na AC Milán dosud v pohárech nenarazila. Ve skupině ale hrála s jiným italským klubem AS Řím, nad nímž doma zvítězila 2:0. S městským rivalem AC Interem se druhý tým české ligy utkal v roce 2019 v Lize mistrů s bilancí venkovní remízy a domácí porážky.

AC Milán v úvodním kole vyřazovací fáze tohoto ročníku Evropské ligy přešel přes Rennes. Doma zvítězil hladce 3:0 a tak mu nemusela příliš vadit ani čtvrteční porážka 2:3 ve venkovní odvetě. AC je v italské lize třetí, v předminulé sezoně získal domácí titul. České kluby prožívají nejlepší pohárovou sezonu od rozdělení federace, do jarní vyřazovací fáze poprvé prošly ve třech. Vedle Sparty a Slavie si Plzeň zahraje osmifinále Evropské konferenční ligy.

Los osmifinále Evropské ligy 2023/2024
AC Sparta Praha FC Liverpool
Olympique Marseille Villarreal CF
AS Řím Brighton & Hove Albion FC
Benfica Lisabon Rangers FC
SC Freiburg West Ham United FC (Coufal, Souček)
Sporting CP Atalanta Bergamo
AC Milán SK Slavia Praha
Qarabağ FK Bayer 04 Leverkusen (Hložek, Kovář, Schick)

Plzeňští fotbalisté se v osmifinále Evropské konferenční ligy utkají se Servette Ženeva. Viktoria začne dvojzápas 7. března venku, odvetu doma sehraje o týden později. Rozhodl o tom dnešní los ve švýcarském sídle UEFA v Nyonu. Švýcarský tým v podzimní skupině Evropské ligy dvakrát podlehl pražské Slavii.

Svěřenci trenéra Miroslava Koubka díky prvenství v podzimní skupině vstoupili do jarní vyřazovací fáze až v osmifinále jako nasazení. Hráči Servette v úvodním vyřazovacím kole Konferenční ligy zdolali Ludogorec Razgrad po domácí remíze 0:0 a čtvrtečním vítězství 1:0 v Bulharsku.

Plzeňští na podzim debutovali ve skupině Konferenční ligy. V konkurenci Dinama Záhřeb, Astany a kosovského Ballkani zvítězili ve všech šesti zápasech, čímž vyrovnali rekord londýnského West Hamu. S jedním inkasovaným gólem plzeňské mužstvo mělo nejlepší obranu soutěže. Západočeši včetně kvalifikace v Konferenční lize vyhráli 11 z 12 utkání, pouze v úvodním duelu s kosovskou Dritou doma remizovali 0:0.

Servette Ženeva, aktuálně druhý celek švýcarské ligy, ani v jednom podzimním zápase se Slavií nebodoval a nedal branku. Na svém stadionu prohrál 0:2, v Praze na závěr skupiny utrpěl debakl 0:4.

Los osmifinále Evropské konferenční ligy 2023/2024
Servette FC FC Viktoria Plzeň
AFC Ajax Aston Villa FC
Molde FK Club Brugge
R. Union Saint-Gilloise Fenerbahce SK
GNK Dinamo PAOK FC
SK Sturm Graz (Jaroš) LOSC Lille
Maccabi Haifa FC ACF Fiorentina (Barák)
Olympiacos FC Maccabia Tel-Aviv FC

Foto: AC Sparta Praha